Logo

رعية اللاتين في غزة – كنيسة العائلة المقدسة

​​رعية اللاتين في غزة

يقول سفر أعمال الرسل أن الشماس فيليبُّس كان على طريق غزة عندما التقى موظف ملكة الحبشة وطلب هذا الأخير منه أن يشرح له الكتاب المقدس. ولم يذكر سفر أعمال الرسل هل توقَّف الشماس وبشّر في غزة أم لا. ولكن من المؤكد أن المسيحية دخلت غزة منذ القرون الأولى، وقدّمت الكثير من الشهداء إبان اضطهاد ديوكلسيانُس (304-311).  غزة صارت مسيحية في القرن الخامس. الأسقف الذي قضى على الوثنية في غزة وحوّلها إلى مسيحية هو القديس بورفيريوس، أسقف غزة من 395 – 420.

مقتبس من تاريخ الرعية. في عام ١٨٦٩، وصل الأب جان موريتان إلى غزة، وبدأ بتأسيس رعية للاتين فيها بعد أن أسس رعيتَي بيت جالا وبيت ساحور، فسكن الأب موريتان بيت طبيب نمساوي وأقام فيه الذبيحة الإلهية، كما احتفل الأب موريتان بعيد الفصح أيضًا، وعمّد ثلاثة أطفال. وفي عام ١٨٧٠، أرسل البطريرك منصور براكو الأب جولي ليعتني بالرعية الناشئة.

تم افتتاح الرعية رسميا بعد مرور الأب موريتان بعشر سنوات، على يد الكاهن النمساوي الأب جورج غات، الذي وصل إلى غزة عام ١٨٧٩ برفقة الكاهن الماروني الأب نعمة الله ضومط، فاستأجرا بيتًا عربيا لخمس سنوات. وقد بلغ عدد الكاثوليك في ذلك الحين ٣٠ مؤمنًا.

في شباط ١٨٨١، أرسل الأب غات أول تقرير عن رعية اللاتين في غزة إلى البطريرك، ذكر فيه أن عدد اللاتين في ذلك الحين بلغ ٧١ شخصًا، كما ذكر الأب غات أيضًا مشاريعه المستقبلية ببناء كنيسة ومدرسة للأولاد وأخرى للبنات، وشراء قطعة أرض كي يقيم عليها مزارًا لمرور العائلة المقدسة في غزة أثناء طريقها إلى مصر. وافق البطريرك على المشاريع المقترحة، اشترى الأب غات ثلاثة بيوت قديمة ليبني محلها كنيسة الرعية، إلا أن الحرب العالمية الأولى وضعت حدا لأحلامه. 

شهدت حرب عام ١٩٤٨ قدوم مئات المهجّرين ومنهم عدد لا بأس به من الكاثوليك، فعاد الاهتمام ببناء كنيسة كبيرة. وقد بنى الكنيسة الأب حنا النمري عام ١٩٦٥.

عام ٢٠١٢، بلغ عدد مسيحيي غزة ١٢٩٤ شخصا، وما زال العدد يتناقص سنة بعد سنة بسبب الأوضاع المأساوية التي يعيشها القطاع.

مدارس غزة. من الأعمال الجليلة التي تقدّمها الكنيسة لغزة هي بناء المدارس. وفي المدارس المسيحية في غزة يتساوى الجميع وينالون تربية واحدة مبنيّة على الكرامة والمحبة والمساواة التي لا تميز بين مسيحي ومسلم.

الصور أدناه من مكتب الارشيف التاريخي التابع للبطريركية اللاتينية - القدس